Oeuvres de Suétone PDF

Illustration de Suétone issue de Oeuvres de Suétone PDF Chronique de Nuremberg. Vies des douze Césars qui rassemblent les biographies de Jules César à Domitien.


Suétone – La Vie des Douze Césars
Caius Suetonius Tranquillus : Polygraphe latin de la Rome antique (vers 69 – vers 130)
Traduction de Désiré Nisard (1806-1888)

Ce livre numérique présente La Vie des Douze Césars, de Suétone, édité en texte intégral. Une table des matières dynamique permet d’accéder directement aux différents chapitres.

Liste des oeuvres:

– 1. Vie de César
– 2. Vie d’Auguste
– 3. Vie de Tibère
– 4. Vie de Caligula
– 5. Vie de Claude
– 6. Vie de Néron
– 7. Vie de Galba
– 8. Vie de Othon
– 9. Vie de Vitellius
– 10. Vie de Vespasien
– 11. Vie de Titus
– 12. Vie de Domitien

Nous savons très peu de choses de la vie de Suétone. Jean le Lydien, sont les seuls éléments, dans la tradition littéraire, qui nous permettent de reconstituer sa biographie. Suétone naît probablement à Rome vers 69-70 apr. Il semble cependant que Suétone réussit à se faire dispenser du service militaire. Cette charge permit notamment à Suétone d’avoir accès aux archives impériales. Entre 119 et 122, paraît la Vie des douze Césars, point culminant de sa carrière.

Suétone fut un auteur très fécond, si l’on en croit la longue liste d’ouvrages que la Souda et certains auteurs lui attribuent. C’était un érudit qui a écrit sur les sujets les plus divers, un polygraphe animé d’une incroyable curiosité, qui possédait un savoir encyclopédique à la manière de Varron. Cet ouvrage est consacré aux gloires de la littérature latine. Parmi les poètes, on n’a conservé que des éléments des Vies de Térence, de Virgile, d’Horace et de Lucain, transcrites sur certains manuscrits des œuvres de ces auteurs. Seule nous est restée la majeure partie de la dernière division sur les grammairiens et les rhéteurs, dont la fin a été perdue.

Article détaillé : Vie des douze Césars. En tant que secrétaire d’Hadrien, Suétone avait accès aux archives impériales, ce qui lui permettait de consulter les sources contemporaines telles que les procès-verbaux des séances du Sénat, les senatus-consultes, des lettres et des testaments d’empereurs. Néanmoins, sa Vie des douze Césars présente un grand intérêt pour l’historien de l’Antiquité, car elle nous donne sur le premier siècle de l’empire des renseignements précieux, qui ne se rencontrent point ailleurs. Ces ouvrages ne sont connus que par leurs titres ou par quelques citations fragmentaires. Un traité en deux livres sur les usages et les mœurs des Romains, dont il ne reste qu’un fragment. Aulu-Gelle mentionne cet ouvrage sous le titre de Ludicra historia, et Tertullien s’en est inspiré pour son De spectaculis. Le style de Suétone est froid et sans grand ornement.

Son étoile littéraire pâtit surtout de la comparaison avec celle de son contemporain Tacite, l’auteur des Histoires et des Annales, considéré comme le plus grand historien latin. La prose de Suétone est celle d’un compilateur, qui ne manifeste de l’émotion qu’avec circonspection. Suétone suit un plan immuable : il évoque d’abord la famille de l’empereur et ses ancêtres illustres, sa naissance et les présages qui annoncent sa destination à l’empire, ses jeunes années, puis sa carrière publique. Renaissance, dès la naissance de l’imprimerie.